Exclusiva: Damian Harris sobre Jardines de la noche

Cada año se hacen muchas películas divertidas, ligeras y entretenidas, pero Damian Harris Jardines de la Noche probablemente no sea ninguno de estos. Lo que es, es una película importante, que trata el tema difícil de los depredadores de niños y su conexión con la prostitución adolescente de una manera honesta, franca y real.



Es posible que los cinéfilos modernos no estén muy familiarizados con Harris (el hijo del fallecido gran Richard Harris), pero eso se debe a que han pasado ocho años desde su última película, el thriller. Misericordia protagonizada por Ellen Barkin. Su nueva pelicula Jardines de la Noche es un proyecto que comenzó a escribir e investigar hace casi 20 años, pero que no logró despegar ni siquiera con Leonardo DiCaprio como protagonista. Hace unos años, Harris decidió revisar el material y se dio cuenta de que muchos de los temas que explora la película aún eran relevantes.

La película cuenta la historia de Leslie (Ryan Simpkins), una niña inocente de 8 años secuestrada por dos hombres, interpretados por Tom Arnold y Kevin Zeggers ( Transamerica ) e incorporada a una red de pornografía infantil, quien diez años después (interpretada entonces por Gillian Jacobs) vive en la calle con su amigo Donnie (Evan Ross), quien pasó por la terrible experiencia con ella, y están tratando de llegar a fin de mes. ofreciendo sexo por dinero hasta que llega a una epifanía.



Con papeles clave interpretados por John Malkovich, Harold Perrineau ('Lost') y Jeremy Sisto ('Six Feet Under'), la película de Harris ya ganó un prestigioso premio de la crítica en el Festival de Cine de Deauville en septiembre, pero Motifloyalty.com tuvo una oportunidad para sentarme con Harris más recientemente para hablar sobre su película de larga data.



CS: Estaba leyendo que comenzaste esta película hace casi 20 años, lo cual es asombroso ya que hablo con tantos cineastas sobre cuánto tiempo lleva hacer los proyectos de sus sueños y escuché cuatro, cinco, incluso diez años, pero nada del todo. este tiempo. ¿Encontraste tu guión anterior después de mucho tiempo y cuál fue el impulso de reexaminarlo y tratar de hacerlo?
Damian Harris: Seguí volviendo a esa historia y sobre esta historia. Salgo y hago una película y luego pienso: 'Bueno, ¿qué quiero hacer a continuación?' y seguí pensando que había escrito esto y realmente era algo con lo que tenía una conexión tan fuerte que pensé que estaba convirtiendo en películas otras películas, para poder hacer esta película porque era muy difícil. para conseguir financiación para ello. Seguí pensando que a medida que tuviera más éxito, me permitiría hacer esta película. Reconocí que era un tema con el que no podía conseguir un estudio o esperaba ganar mucho dinero. De hecho yo también pensé ?? el guión se fue perfeccionando y fue mejorando cada vez más y yo seguí mejorando como director de cine, así que me volví más capaz y listo para hacerlo. Lo volvía a leer y me identificaba muy fuertemente con el tema de la película y la idea de hacerla desde el punto de vista de Leslie; fue una conexión fuerte para mí.

CS: ¿Cambió algo en el entorno o en el cine independiente que facilitó la obtención de financiación ahora? ¿O se trataba de que habías hecho películas y tuvieras un mayor volumen de trabajo para mostrar a posibles financistas?
Harris: No, creo que se hizo más fácil. Creo que la primera vez que lo pusimos en marcha, estaba trabajando con un productor llamado Nick Wecksler, que era mi manager y también el manager de Leonardo DiCaprio, así que iba a interpretar a Donnie. Él acababa de salir de un programa de televisión en ese entonces, tenía 17 años, y el presupuesto era de cuatro millones de dólares y luego terminamos haciendo la película por mucho menos 17 años después. Creo que el precio de la realización de películas bajó drásticamente. Quiero decir, podrías hacer películas más baratas de lo que podrías. Creo que en ese nivel, más personas querían ingresar al negocio del cine y querían dedicarse a hacer películas, por lo que había un grupo más grande para elegir que estaba dispuesto a trabajar por menos. Probablemente originalmente, habría sido más un entorno profesional y de estudio, mientras que en realidad tenía un presupuesto más bajo.

CS: Me di cuenta de que todavía estableciste la película en los años 80, entonces, ¿qué era eso importante?
Harris: No empezó en los años 80. No, comienza en los noventa, y luego avanza ocho años para que llegue al presente, pero tal vez no se veía así ... Cuando ella tiene ocho años es como 1997 o algo así.



CS: Tenía curiosidad por eso porque los vemos viendo el lanzamiento de la luna, así que asumí que era un flashback de finales de los sesenta.
Harris: Creo que eso se debe a que ese fue el metraje que encontramos que podíamos poner en la televisión.

CS: Sé que investigaste mucho en los años ochenta, así que tenía curiosidad por saber si había cambiado y tuviste que volver e investigar de manera diferente para hacer la película ahora.
Harris: Volví y, lamentablemente, no ha cambiado mucho. San Diego ha cambiado un poco, pero solo porque se han aburguesado más y, por lo tanto, el tipo de población de la calle había sido empujada hacia las afueras de la ciudad en lugar de estar justo en el medio.

CS: Todavía están allí, como he visto cuando estuve allí en los últimos años.
Harris: Quiero decir que eso era lo que había cambiado. El lugar donde estaba sucediendo había sido reubicado, pero las estadísticas no. Creo que tal vez en los 80 era un poco más histérico. la reacción, ya sabes, esta noción de lo que estaba pasando, por lo que las estadísticas eran un poco más aterradoras. Ellos realmente saben de lo que están hablando ahora, así que creo que se puede decir con certeza, estos son los números de los que estamos hablando, esto es lo que está sucediendo. Creo que quiero que haya un equilibrio para esto. La idea no es aterrorizar a todos los padres; la idea no es infundir miedo en todos los niños que esto está sucediendo. Lo es y debe haber cierta conciencia de ello, pero no puedes detenerlo. Lo importante es lo que sucede después también, porque de eso se trata la película. Cuando le sucede a un niño, ¿quién se convierte en ese niño y cómo lo afronta? Entonces la persona que tiene una relación con ese niño o con ese joven adulto, una vez que el adulto es mayor, tiene que saber que esa experiencia los moldea y la única forma de hacerlo es hablando de ello porque creo que Anjelica Huston dijo cuando hizo una película llamada 'Bastard Out of Carolina', hay una cita que dijo que escuché hace solo dos semanas en un festival de cine en Francia, era sobre cómo lidiar con niños abusados ​​y dijeron que, 'Es una enfermedad que se marchita en el luz.' Creo que eso es realmente cierto. Si pudieras sacarlo y hablar de ello. Primero, hay un parentesco con otras personas que lo han pasado. Siempre me sorprende constantemente cómo la gente puede decir: 'Bueno, en realidad eso también me pasó a mí'.



CS: Pregunté sobre cuándo se filmó la película, porque en estos días, los padres tienen mucho más miedo de forma natural. Al menos en Estados Unidos, no puedes dejar que tus hijos salgan solos. Es diferente, ¿sabes?
Harris: Sabes, puedes ir demasiado lejos de esa manera, además de vivir aterrorizado de que haya un hombre del saco por ahí. Y hay, hay gente ahí fuera, pero también hay gente justo al lado tuyo, desafortunadamente, y solo hay que estar alerta. La idea no es intentar que los niños vivan y crezcan con este miedo.

CS: Tenía curiosidad por elegir a los niños pequeños. Me sorprendió la cantidad de cosas que Ryan ya había hecho, pero dado que este era un tema difícil, ¿cómo manejaste eso con los niños más pequeños que tenían que involucrarse en este tipo de cosas?
Harris: Con Monique, que es la madre de Ryan, se nos ocurrió un guión alternativo, y en nuestro guión, ¿Tom y Frank? Tom Arnold y Kevin Zegers les dijimos que se llevaran a los niños porque querían una familia porque no había la Sra. Arnold. Entonces él quería tener un niño y una niña, y Kevin quería un hermano y una hermana, por eso los tomaron. La idea era ser este tipo de familia falsa. Luego, en cada escena, como por ejemplo la escena en la que la llevan al motel donde está el hombre con la bombilla roja, dijimos que Kevin tiene que ir a un trabajo todos los días y Tom tiene que llevar a Donnie a los médicos, y Donnie está molesto. , así que Tom Arnold no quiere dejar a Leslie sola en casa, así que dice que tiene un amigo. La deja para que se quede con este amigo en este motel, y el amigo ha estado bebiendo y se enoja un poco con Leslie, así que la encierra en el baño para que pueda ver la televisión, luego el chico se duerme y cuando se despierta. Se levanta, se olvida de Leslie en el baño y sale a almorzar. Cuando Tom viene a recogerla, la han dejado en el baño durante cuatro horas, así que está realmente molesta y llorando, y le dije: 'Estás acostada en la cama y realmente molesta y llorando porque él te ha dejado en el baño. ”Y él dice,“ Oh, está bien. No te preocupes.'

CS: Ya veo, entonces les das diferentes escenarios para trabajar.
Harris: Sí, eso es lo que piensa, y el único que no tuvimos que fingir fue el de Harold Perrineau. Como esa era una escena falsa de todos modos, le dijimos: 'Mira, Tom quiere ser como un héroe para ti como tu padre, así que les pidió a sus amigos que fueran como este chico malo que te va a molestar y lastimar, y luego él entrará corriendo y de alguna manera te salvará. Para que pueda ser como el héroe. Entonces estás pensando que es como un padre heroico. Es un poco patético '. Entonces ella lo entendió completamente.

CS: Me preguntaba cómo conseguiste que hiciera eso porque parecía una escena realmente difícil.
Harris: Ella pensó que era divertido. Los niños, al menos los buenos, sus emociones están muy cerca de la superficie, así que solo tienes que aprovecharlas. Tuvimos un entrenador de actuación realmente bueno y su madre, y literalmente tuvimos que encontrar una historia en su propia vida. porque no actúan ?? ella nunca estaba actuando como Leslie, estaba siendo Ryan. Así que simplemente dirías: 'Está bien, estás en el aeropuerto, te separaron de tu madre, tu avión está despegando, no puedes encontrarla. Sabes que ella se va a enfadar y estás esperando y pensando en eso. Quizás tu mamá se subió al avión sin ti '. Y ella dijo: 'Oh, está bien, está bien'.

la primera temporada 1 episodio 8

CS: Entonces ella siempre supo que esto era solo una actuación.
Harris: Sí, o también algo que se refiera directamente a su propia vida.

CS: ¿Qué tal involucrar a Harold (Perrineau) o Tom (Arnold) porque tenían que interpretar a los malos? ¿Entendieron por qué tenían que hacer esto y por qué era tan importante?
Harris: Creo que Tom definitivamente tenía sus propias razones por las que quería hacerlo. Inicialmente, se resistía un poco a eso, pero creo que el proyecto hablaba de algo que era importante para él. Harold llegó a una lectura completa y de nuevo también se mostró reacio, pero creo que vio la calidad de los otros actores que teníamos y conoció a Ryan y sintió que podía hacer la escena con ella, así que se sintió cómodo al respecto y firmó.

CS: Harold es un actor increíble. Acaba de hacer una película llamada 'Felon' en la que interpretó a un director de la prisión y no lo reconocerías, y vi a Gillian en 'Choke' recientemente y no hubiera sabido que ella era la misma actriz.
Harris: Ella es excelente en eso.

nadie se pierde sin dejar rastro

CS: ¿Cómo la encontraste y qué tenía en ella que la hizo adecuada para interpretar a la Leslie mayor?
Harris: Tuvimos un dilema típico de la película independiente, que era que CAA (sus agentes) también había contratado doblemente a la chica que fue elegida para estar en nuestra película para una película mucho más grande. Pensaron que adelantaríamos nuestras fechas, pero no nos lo dijeron hasta dos semanas antes de que estuviéramos a punto de comenzar a filmar, así que no adelantamos nuestras fechas. Habíamos perdido a la otra actriz, así que empezamos a mirar a nuestro alrededor, y Gillian no había estado disponible para participar en el casting originalmente porque estaba haciendo una obra de teatro en Nueva York, así que estaba en Los Ángeles y fue una de esas felices coincidencias. . Entró en las salas de lectura, no la habíamos visto antes, y habló sobre el personaje. Debido a que se formó en Juilliard, lo discutió desde un punto de vista que para mí era realmente interesante, y tenía esta cosa ... Quiero decir, es muy afortunada, parece más joven que ella, así que la crees cuando era niña en su adolescencia y, sin embargo, tenía la capacidad de obtener la profundidad emocional que el personaje necesitaba atravesar al final de su película, lo que no es el caso de algunos de los actores de 16 años que vimos. De hecho, incluso los niños reales que vimos también, podrían tocar muy bien la superficie, pero cuando llega a la última parte de la película, solo tienes que saber qué es eso y ese problema es algo. eso está tan profundamente dañado dentro de ella por la vergüenza que siente por lo que ha hecho, la responsabilidad que para mí es el núcleo de toda la película porque eso es lo que acaba pasando. Pasas por este tipo de trauma cuando eras niño y la razón por la que es tan malo es que el adulto generalmente te hace sentir que eres cómplice de lo que está sucediendo y que de alguna manera también eres responsable de esto, así que creces pensando que, 'Tuve algo que ver con eso'. Para mí, fue muy importante al final de la película que lo vieras. Que veas que todo en ella está disociado de ella misma. Sí, ella es alguien que está endurecido y un poco cerrado, excepto que ese es el problema central dentro de ella, que este era el niño pequeño, y quería que eso saliera a la luz. Ella entró y simplemente lo clavó.

CS: ¿Habías filmado alguna de las cosas con Ryan antes que Evan y Gillian podrían ver para saber qué les sucedió cuando eran niños?
Harris: No, pero Evan y Gillian estaban en el set todos los días, así que ella estaba mirando y en realidad tenía una relación con Ryan y vio cada escena que se filmaba. Lo filmamos en secuencia. Así que hicimos la primera mitad, primero con el de ocho años y luego con el de 17. Entonces ella realmente podía mirar.

CS: Hay temas interesantes en la película sobre el ciclo del abuso. Probablemente pueda suponer que el personaje de Tom Arnold pudo haber sido abusado en el pasado, lo que él da la vuelta y lo hace con estos niños cuando es adulto. ¿Cree que eso podría verse como una defensa por su comportamiento?
Harris: No, no lo hago, y en mi investigación que hice, existe una sospecha sobre los pedófilos, que afirman que todo es recitativo o que son el resultado de (pedofelia), pero también está la forma de verlo diciendo Una vez que lo arrestan en el tribunal, lo más fácil es decir: 'A mí también me pasó' como excusa. Sí, hay una cierta duda sobre la verdad acerca de cuántas personas, ¿sabes cuando dicen: 'Sí, esto me ha pasado a mí'? acerca de lo veraz que es. En el caso de Tom, personalmente pensé que debes saber que lo impulsaba tener una relación con una niña de ocho años. Él y yo hablamos de ello y yo dije: 'Creo que hay algo emocionalmente atrofiado en ese tipo que realmente solo podía responder a un niño'.

CS: Pero eso no es una excusa.
Harris: No, eso no es una excusa, es solo mirar la psicología. Quizás había algo atrofiado en su crecimiento emocional. Eso es a lo que respondió y sexualizó. Considerando que, el personaje de Kevin Zegers fue adoptado por Tom y había pasado por este ciclo con él, pero luego Tom no se había deshecho de Kevin, y ahora es demasiado mayor. Se convirtieron en esta incómoda alianza en cierto sentido, y es por eso que creo que Kevin se enoja cuando estos niños entran porque se ve a sí mismo siendo reemplazado.

CS: Estaba tratando de averiguar la motivación del personaje de Kevin Zegers, porque no estaba claro si solo estaba secuestrando niños por dinero o qué.
Harris: No, todo está impulsado por un impulso sexual, y luego el dinero es un beneficio secundario, casi lo llamaría. Para mí, quería que fuera vago porque sentía que, desde el punto de vista del niño, su abusador suele ser una persona vaga. Hay una vaga caracterización de quiénes son. Hay alguien que es tanto su proveedor como su depredador, por lo que tiene esta identidad muy confusa de quién es este tipo de adulto, especialmente cuando comienza a mirar hacia atrás a partir de los años que pasan, se convierte en una especie de figura vaga. de tener una fuerza enorme, una influencia sobre ti, pero ¿quiénes eran en realidad? Eso es lo que quería que pareciera, que nunca se sabe, porque no siento que los niños nunca sepan lo que está pasando.

CS: ¿Cómo crees que la gente puede salir del ciclo de abuso que vemos en esta película?
Harris: Lo que he visto, en primer lugar, lo está exteriorizando. Está hablando de eso.

CS: ¿Qué es lo más difícil para alguien que ha sido abusado?
Harris: Creo que es el primer gran paso importante. Reconociendo que lo que te sucedió es que la persona que lo hizo es completamente responsable, ellos son los que deben ser culpados y han hecho algo que es malo. No importa cuán banales puedan parecerle, y luego poder encontrar un parentesco con alguien que ha pasado por algo similar y hablar de ello. Con suerte, se dará cuenta de que no es tan único y que ha sido víctima de él, no co-conspirador. Creo que ese es el diálogo que surge de él.

CS: ¿Es esa una de las principales cosas que le gustaría que la gente sacara de esta película?
Harris: Sí, lo hago, sí.

CS: ¿Le has puesto esta película a alguien que haya pasado por este tipo de experiencia?
Harris: Acabamos de regresar de una proyección de la película en Ginebra y en París específicamente para una fundación llamada 'Inocencia en peligro', que se creó para víctimas de abuso infantil. La mayoría de la audiencia eran personas que habían lidiado con esto o habían pasado por eso. Entonces, o se habían ocupado de eso para ayudar a las personas o, en realidad, lo habían pasado ellos mismos. Pude ver que era una película realmente provocativa y esa fue una de las respuestas más gratificantes que he tenido. Después, tener, como dije, el parentesco con las personas que lo han visto y solo recibir un abrazo. La gente decía: 'Gracias por haberlo logrado'.

CS: ¿A dónde vas desde aquí? Debe haber un gran peso sobre sus hombros para finalmente haber terminado esto y sacarlo a la luz. Sé que probablemente tienes otros guiones en los que has estado trabajando a lo largo de los años.
Harris: Sí, básicamente voy a hacer algo muy diferente, pero ha sido difícil porque esta ha sido mi vida durante los últimos años sin ningún tipo de interrupción ni ninguna otra consideración. Cuando se lance, será extraño que esto no forme una parte tan importante de mi vida.

CS: ¿Tiene un guión específico en el que desea trabajar a continuación o se trata de cuál se financia primero?
Harris: Tengo algo que quiero hacer en Inglaterra que se llama 'Pop', es una especie de historia de abuelo-nieta que quiero contar. Espero hacerlo el año que viene con Patrick Stewart a fines del próximo verano.

CS: ¿Estás tratando de hacer más proyectos independientes en este momento o estás tratando de comprar guiones en estudios para financiarlos?
Harris: Esta no fue una película de estudio ni la de Inglaterra es una película de estudio. Si se me ocurre alguna idea que sé que se ajusta a ese modo, volvería a ir allí.

CS: Como escritor, tenía curiosidad por saber si piensas o no mientras escribes algo, 'Está bien, esto va a ser uno que voy a hacer por mí mismo, y lo siguiente que voy a hacer es pagar el alquiler'.
Harris: Bueno, te vuelves más consciente ahora, especialmente a medida que se hace más claro lo que hacen los estudios y lo que no hacen. Cuando te sientas a escribir algo, tienes una idea de dónde se instalará y, por lo tanto, eso se adapta a cómo lo escribes porque sabes que vas a tener una cierta cantidad de dinero para recaudar y hacer. eso. Debes reflejar eso en cómo manejas el tema y cómo lo escribes o eliges algo que piensas “Esto es algo que podría tener un atractivo masivo” y déjate llevar por ello.

CS: ¿Es difícil no volverse cínico sobre ese tipo de cosas mientras escribes?
Harris: No es cínico; se trata de tener más experiencia, y creo que también es un cambio, creo que hubo un momento en que podías escribir dramas y podías ir a un estudio y pensar que lo lograrían y ahora, es muy difícil a menos que tengas una gran estrella. dispuesto a estar en ella. De lo contrario, se dejará en manos de independientes o por cable. Es más difícil de hacer, especialmente en este país. En Europa, se considera que (el drama) es el elemento básico del cine convencional, no está aquí; son más películas de género o un presupuesto mayor.

CS: O perros que hablan.
Harris: Sí, de eso se trata, ¿no?

Jardines de la Noche abre en ciudades selectas el viernes 7 de noviembre.