NYFF: West Memphis Three llega a Nueva York para el estreno de Paradise Lost 3

Solo queda una semana más de la Film Society of Lincoln Center 49 ° Festival Anual de Cine de Nueva York , y están guardando dos de los eventos más importantes para esta noche, incluido el estreno mundial de Joe Berlinger y el documental de Bruce Sinofsky Paradise Lost 3: Purgatorio (No confundir con la próxima epopeya de Alex Proya para Legendary Pictures), que tendrá el tema de la película y sus dos predecesores: Jason Baldwin, Damien Echols y Jessie Misskelley, conocidos como West Memphis Three.

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En 1993, HBO Documentaries encargó a los cineastas Joe Berlinger y Bruce Sinofsky que viajaran a Arkansas para documentar el juicio judicial contra los tres jóvenes, entonces adolescentes, acusados ​​de matar a tres niños de 8 años en un ritual satánico. Muchos sintieron que estaban siendo juzgados injustamente, especialmente cuando Echols fue condenado a muerte por inyección letal y los otros dos fueron condenados a múltiples cadenas perpetuas. Los resultados fueron Paradise Lost: Los asesinatos de niños en Robin Hood Hills , una película que motivó e interesó a muchas personas en ayudar a liberar a los Tres de West Memphis, incluidas celebridades de renombre como Eddie Vedder, Johnny Depp y las Dixie Chicks, además de conducir a la formación de Fondo de libertad WM3 , un fideicomiso dedicado a ayudar a los tres, así como a financiar la investigación necesaria para encontrar pruebas que los liberen.



En 2007, se encontraron nuevas pruebas que podrían probar que el trío no pudo haber cometido los asesinatos, y la Corte Suprema concedió una reapertura del caso para examinar esas pruebas. Lo que nadie podría haber esperado fue en agosto, cuando a los tres adolescentes acusados, ahora en sus 30 años, se les concedió su libertad basándose en que se declararon 'culpables' bajo la regla de Alford Plea. La idea era que aún pudieran proclamar su inocencia, pero que el sistema judicial de Arizona podría salvarse de la vergüenza de la nueva información que surgió desde el juicio, incluida la prueba de mala conducta del jurado. Desafortunadamente, el trato también significa que el trío no puede presentar una demanda civil contra el estado por su encarcelamiento injusto. Berlinger y Sinofsky regresaron a Arkansas para cubrir su lanzamiento y la conferencia de prensa con el fin de agregar un epílogo muy necesario para la tercera película. El hecho de que el trabajo de los realizadores haya inspirado a tantas personas a involucrarse en su lucha por la libertad, que finalmente ha dado sus frutos, es un gran testimonio del poder del cine documental.

Hoy temprano, Motifloyalty.com fue invitado a ver la película, que se transmitirá por HBO en enero de 2012, así como a participar en una sesión de preguntas y respuestas con Berlinger (extremo izquierdo), Sinofsky (extremo derecho) y West Memphis Three, un evento sin precedentes. evento para muchos de los asistentes, incluidos muchos de los abogados defensores y miembros de WM3.org involucrados en la lucha por los Tres de West Memphis durante todos estos años, pocos de los cuales alguna vez pensaron que verían el día en que serían libres, y mucho menos en la misma habitación para responder preguntas.

Después de las presentaciones de la directora de documentales de HBO, Sheila Nevins, quien originalmente leyó sobre el juicio en el New York Times y encargamos al documentalista, a Richard Peña de la Film Society ya los cineastas, vimos la película de aproximadamente dos horas que incluía el epílogo recién agregado. Ciertamente, no es necesario haber visto las películas anteriores para ponerse al día rápidamente sobre la difícil situación de los tres acusados, porque los puntos clave de las películas anteriores se resumen, pero lo más importante es que la película presenta nuevas entrevistas y Imágenes testimoniales de los tres hombres y algunos de los actores clave en el caso, incluido el investigador jefe y Terry Hobbs, el padrastro de uno de los niños a quienes muchos han acusado de ser el verdadero asesino. También incluye imágenes de la conferencia de prensa en la que se presentaron nuevas pruebas y la audiencia resultante de la Corte Suprema.

A excepción de una conferencia de prensa en Arkansas después de su liberación, los tres convictos acusados ​​injustamente no han estado en la misma habitación durante un período de tiempo determinado en los últimos 18 años, por lo que fue extremadamente valiente por su parte someterse a un escrutinio. por la prensa presente que tuvo muchas preguntas sobre su vida durante los últimos dos meses después de 18 años de prisión.

Fue demasiado para Misskelley (segunda desde la derecha), quien decidió abandonar la sesión después de algunas preguntas cuando alguien preguntó sobre algunas de las personas que habían surgido como posibles perpetradores del crimen desde su condena. Ninguno de ellos siente que alguna vez será debidamente exonerado de los asesinatos a menos que los fiscales se molesten en reabrir el caso y encontrar la 'pistola humeante' que pueda apuntar al verdadero asesino o asesinos, pero Berlinger enfatizó que hicieron todo lo posible para no hacerlo. señalar con el dedo a cualquiera, incluido Hobbs, con su tercera película. Baldwin originalmente no quería aceptar el trato, pero pensó en su amigo de la infancia que se enfrentaba a la pena de muerte y se hizo en el mejor interés de que el caso (y el encarcelamiento del trío) no se prolongue aún más.

'Es una especie de trato injusto para personas inocentes tener que decir que son culpables', dijo Berlinger sobre la decisión del tribunal. “A nuestro juicio tiene que ver con que el Estado trate de salvar las apariencias, de evitar ser demandados por condena injusta, porque salen de prisión como asesinos condenados, lo cual es una tragedia, por eso sentimos que este final no es No es el final feliz que nos hubiera gustado que fuera. Por supuesto, estamos encantados de que hayan salido de la cárcel, pero es una conclusión agridulce de este asunto, que esperamos no sea la conclusión porque muchas personas todavía están comprometidas a presionar por la exoneración total. Significa que tienen un poco de una espada de Damocles colgando sobre sus cabezas '.

Es comprensible que ni Echols (centro) ni Baldwin (segundo desde la izquierda) hayan regresado a West Memphis desde su liberación; en cambio, han utilizado sus primeras siete semanas de libertad para vivir sus vidas y adaptarse a cómo ha cambiado el mundo desde su encarcelamiento, señalando que no existían los teléfonos móviles o Internet antes de que fueran condenados. Todavía vestido de negro, algo que puede haber contribuido a crear prejuicios en su contra en primer lugar, Echols acababa de regresar de un viaje a Disneyland y ha estado al tanto de todos sus 'primeros' desde su liberación, aunque admitió no ser un fan del reciente remake de DreamWorks de Noche de sustos , la primera película que vio desde su lanzamiento, que calificó de 'horrenda'. También se ha estado acostumbrando a estar rodeado de personas nuevamente, después de haber estado en confinamiento solitario durante los últimos diez años. Aunque en su mayoría estaban de buen humor, Baldwin compartió algunas historias personales de su tiempo en la cárcel, incluida una sobre su única interacción con Echols durante ese tiempo, así como una experiencia reciente al ver a una de las bandas que habían estado involucradas en su pelea. por la libertad.

Cuando se le preguntó acerca de sus sentimientos sobre las personas que los encerraron durante 18 años a pesar de saber que probablemente no cometieron los asesinatos, Baldwin respondió: 'Esa es la pregunta más aterradora que me he hecho en años. ¿Realmente no lo saben o lo saben y no les importa? ¿Sus decisiones se basan en errores de juicio, errores de carácter o es algo más siniestro y espantoso, como si no supieran quién lo hizo, no les importa quién lo hizo y tienen a alguien que no puede defenderse? No querrás pensar que la gente está en una posición de poder y autoridad para abusar de ella de esa manera '.

'Creo que saben exactamente quién lo hizo y simplemente no les importó', agregó con cinismo Echols, lo que se esperaría considerando sus experiencias con el sistema de justicia y cuántos involucrados en su caso, incluidos jueces y fiscales, han estado más preocupados. sobre sus carreras políticas y obtener votos en el futuro que la culpa o inocencia real de aquellos a quienes condenaron. Baldwin se mostró más optimista en cuanto a que, a pesar de su condena y encarcelamiento indebidos, la gente sigue siendo buena en general, aunque Echols sintió que era una pregunta demasiado grande para responder de inmediato.

Cuando se le preguntó sobre la reciente ejecución de Troy Davis, Echols dijo que había escrito una carta al gobernador pidiéndole que no lo ejecutara. 'Pasa todo el tiempo. Hay personas en Arkansas en el corredor de la muerte de las que no hay pruebas que las relacionen con los delitos por los que están allí. Incluso las personas que cometen el crimen, la sociedad tiene esta imagen en su mente de que las personas en el corredor de la muerte son estos genios locos del tipo Hannibal Lecter. Ellos no están. Tienen retraso mental, son esquizofrénicos, tienen daño cerebral, son las personas las que están jodidas, así que incluso si son culpables, es simplemente horrible cuando los ejecutan, y mucho menos a los inocentes '.

Berlinger dijo que hacer una tercera película basada en 18 años de metraje que habían filmado era 'una tremenda experiencia de aprendizaje sobre la naturaleza de la verdad y cómo la verdad evoluciona y cambia con el tiempo'. Por ejemplo, la información que no creían que fuera relevante en 1999, cuando hicieron la segunda película, terminó siendo mucho más relevante al hacer la tercera.

Cuando se le preguntó, Nevins no descartó la posibilidad de hacer algún día una cuarta película de 'El paraíso perdido' si hay una historia que contar, y escuchar a los hombres hablar y ver la 'lealtad shakesperiana' de Jason a Damien ciertamente inspira a uno a pensar que hay una historia allí sobre las secuelas de todo lo que les sucedió, que podría hacerse en cinco o diez años para cubrir la libertad del trío y cualquier posible desarrollo para que sean exonerados adecuadamente. Ella dijo que solo lo harían si estuvieran dispuestos, a lo que Echols dijo: 'No veo por qué no'.

Paradise Lost 3: Purgatorio se estrenará en HBO en enero de 2012, pero puede garantizar que la película se proyectará en cines al menos en Nueva York y Los Ángeles antes de fin de año para que sea elegible para los Premios de la Academia de 2012.

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